疫情下的童婚:年仅15岁的女孩,将嫁给50岁鳏夫

转载:人间观察员   局部观察   9月8日


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   每个失学女童,
都是潜在的娃娃新娘


苏克拉吃饭前忽然接到一个求助电话,一个稚气未脱的女孩哭诉,自己才12岁,本想继续上学,但家人逼她嫁给19岁的“丈夫”,并威胁不服从就“杀了她”。

8月12日她被迫结婚,婚后即遭到丈夫的性侵犯。


苏克拉是印度一家儿童救助热线的工作人员,接到电话后,他知道自己没有时间浪费。迅速喊上同事离开办公室,前往该地区的一个偏远村庄——丹达帕迪。

驱车5小时后,他们来到了女孩的夫家,救出她并安置在当地的政府庇护所。

这是今年3月20日以来,苏克拉处理的的众多童婚案件之一。



疫情期间,印度童婚事件显著增加。在另一起典型的童婚案中,一名年仅15岁的女孩被家人卖给一名50岁的鳏夫,一过门就要照料对方的子女。

疫情让印度很多家庭陷入生活困境,为减轻经济负担,不少父母让儿子出去打工,女儿则一嫁了之。



印度自古就有嫁妆习俗,姑娘出嫁时娘家必须配送大量钱财。在印度,骂人最狠的话不是问候祖上十八代,也不是诅咒对方绝后,而是“但愿你生个女儿”。


而如果新娘越小,所需的嫁妆也就越少。在许多贫困家庭看来,让自家的孩子尽早结婚是相当划算的事情。


3月以来学校持续关闭,更是加剧了这一现象。许多贫困家庭依靠学校提供的午餐维持孩子们的生活,现在这一生计来源也被切断了。



西孟加拉邦保护儿童权利委员会主席Ananya Chakraborti表示:“每一个失学女孩都是潜在的童婚新娘。

“越来越严重的贫穷和失业让这些女孩更加脆弱。(对于这些家庭来说)少一张嘴吃饭也是好的。

一些父母还有“投机”心理:他们认为,疫情期间政府对童婚的管理会比较松懈,于是选择在清晨或午夜在寺庙举行婚礼,希望不会被抓到。这时来的客人也不多,还能省下不少办婚礼的钱。

《印度时报》称,疫情封城期间,政府儿童热线至少处理了9.2万起儿童权益事件,其中5584起属于童婚事件。而根据一些地方儿童权益工作者反映,封城期间辖区内出现的童婚事件比去年同期激增60%。



疫情期间,印度童婚事件的上升,让人们再次把目光聚焦在这件事上。其实在印度,童婚现象本来就很普遍,由于人口基数大,世界上1/3的未成年新娘都在印度。


在印度,27%的女孩在18岁以前就会结婚,而10年前这一比例为47%。


据联合国儿童基金会数据,每年有1200万18岁以下的女孩结婚,每天大概会发生在32000个女孩身上,相当于每3秒钟就有一个未成年女孩结婚。


让人伤心的是,这些女孩成为新娘只有一个作用,就是为夫家生育后代。



在大洋彼岸的非洲大陆上,情形只会更糟。


“女孩的归宿不是婚姻,就是坟墓”



索马里女孩穆罕默德15岁时,表兄向她的父母提出结婚的请求。父亲毫不犹豫地答应了,当穆罕默德反对时,她的父亲要求她在“诅咒和祝福”之间做出选择。

“这对我来说根本就不是一个选择,我基本上是被迫的。”穆罕默德说,“没有一个女孩会选择被她的父母诅咒,所以我不得不接受这段婚姻。”

在学校的时候穆罕默德曾梦想成为一名医生,但她不得不放弃一切成为一名妻子。婚后她的丈夫长期沉迷于咀嚼卡塔叶(一种在东非常见的刺激性叶子)。三年后,她花了5个月说服父母同意她离婚,离婚后独自抚养两个孩子





根据官方政府公布的数据,索马里女孩中有34%在18岁之前就已经结婚,其中16%在15岁之前就已经结婚。

早婚现象根植于索马里文化,这里有句古谚语,翻译过来大意就是,“女孩的归宿不是婚姻,就是坟墓。”

2014年7月,政府签署了一项宪章,承诺到2020年结束童婚。但在2020年8月,索马里议会的一项法案激起了人们的强烈抗议。这项法案将允许女孩性器官成熟后就可以结婚,并可以在家庭同意下被强迫结婚。索马里成千上万的人正在对该法案进行请愿。




联合国儿童基金会提供一张全球童婚发生比例图。难以想象,都到2020年了,除了欧洲、东亚、北美和澳大利亚外,童婚现象几乎遍布了大半个地球。


全球范围内童婚的发生率



在过去十年中,尽管南亚在减少童婚方面处于领先地位,但全球童婚负担已转移到撒哈拉以南非洲。在最近结婚的儿童新娘中,近三分之一的人在撒哈拉以南非洲,而十年前只有五分之一。


在非洲大陆上,更残酷的事情正在发生——和童婚息息相关的割礼。


割礼最普遍的形式是切除阴蒂或阴蒂包皮,但在苏丹、埃塞俄比亚和索马里,则更为极端,也就是把整个阴部“清干净”,包括阴蒂、阴唇和整个外生殖器全部切除。





有批判者认为“割礼”的说法过于委婉,于是代之以“外阴残切”(Female Genital Mutilation)。


执行外阴残切的一般是铁匠阶层的妇女,她们的刀通常不干净,没有任何麻醉和消毒,手术后无法止血,用野蓟草把阴道口缝起(只留下一个小开口让经血流出),然后把双腿绑在一起好让伤口愈合,称作“阴部扣锁”。等到女子结婚时,丈夫或产婆会用刀子把缝合的部分重新切开,好让她有性生活。



他们奉“割礼”为神圣的洗礼,认为女性两腿间的生殖器官象征着不洁,在那里,不接受割礼的女性,就会被视为不守贞操,不但无法结婚,还会被家族抛弃,永远逐出家乡,沦为比妓女更惨的存在,更容易被性侵。




打开联合国儿童基金会的数据库,通过割礼盛行率的地图,可以看到索马里区域一片鲜红。颜色越是鲜红的区域,接受割礼的女性比例越高。



现在,每年仍有300万女孩接受割礼。索马里是世界上女性割礼施行率最高的国家,有98%的女孩在5至11岁之间接受过割礼。


索马里女诗人Dahabo Musa这样形容割礼:


很难想象,如此残忍的仪式至今仍然存在。而在疫情期间,这一习俗似乎变本加厉。割礼师在挨家挨户敲门,为这些失学在家的女孩进行割礼。




国际计划驻索马里特派团团长艾琳表示:“封锁期间被视为在家里进行手术的最佳时机,有充足的康复时间。”


“我们记录的一个案例是两个8岁和9岁的姐妹,她们上周被施行过割礼,还在努力接受发生在自己身上的事情。她们的母亲像许多父母一样,认为割礼是女性文化和性别认同的重要组成部分,是婚姻的前提,最重要的是宗教仪式。



进行割礼是为了能够结婚,倘若童婚合法化,又将有多少女童将被残害?根除这些恶习的路只会更加艰难和漫长。


“童婚可能比病毒更具威胁性”



今年疫情导致大规模失业,许多家庭难以温饱。国际非政府组织“女孩不是新娘”亚洲计划负责人吉哈说:“我们过去10年的一切努力都可能付诸流水。”


吉哈补充说:“童婚在性别不平等与父权结构的社会根深蒂固,而疫情时代让问题雪上加霜。”贫穷、缺乏教育和不安全感,即使是在稳定时期都是促成童婚的原因,危机时期使问题更加恶化。


根据调查,三分之二的女孩在婚后生活中遇到过性、身体、心理、情感等方面不同程度的伤害。


早婚对女孩的影响只会更大,她完成学业的几率降低,而遭受家庭暴力的几率增加。




当一个女孩被迫很小就结婚时,她更容易受到伴侣的暴力伤害。年龄差异越大,遭受暴力的可能性就越大。


在全球范围内,15岁之前结婚的女孩比18岁以后结婚的,遭受暴力的可能性要高近50%。


与20多岁的女性相比,由于缺乏性知识,她在青春期更有可能怀孕,并且由于妊娠和分娩并发症而死亡的可能性也更高。

早婚也会使代际贫穷的循环更容易发生在她们身上。


索马里女孩穆罕默德离婚后,忍受着单亲母亲身份带来的耻辱,靠街上卖茶为生养育孩子。“我的生活重心完全改变了。我现在的主要任务是为我的孩子们创造一个更美好的未来,让他们永远不会重蹈我的覆辙


联合国警告,若不赶快采取行动来应对疫情对社会和经济的冲击,未来10年会多增加1300万起童婚案例拯救儿童基金会也警告说,对女孩施暴和特别是针对未成年人的强迫结婚,“可能比病毒本身更具威胁性


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